La Barque de Poste 1818 - Le Cairol

« Un projet longtemps rêvé, qui a enfin pris forme et qui finalement, flotte majestueusement sur le canal du Midi ! » Voilà « la folie » d'un homme que pourtant rien ne prédestinait à ça. Robert Mornet est cet homme là.

« Les Barques de Poste, halées par des chevaux, naviguaient entre 1673 et 1858, sur le Canal du Midi de Toulouse à Cette (Sète) puis Beaucaire, pour transporter durant une dizaine de jours passagers et bagages et assurer une correspondance administrative » pourrait nous relater Robert Mornet.

Les plans de cette barque ont longtemps été « oubliés » dans les archives du Canal et son « créateur », amoureux du canal du Midi, l'a reconstruite à l'identique. Les travaux ont démarré fin 2007.
Tout s'est passé au Vigan, une petite commune gardoise, « sur le site du Cairol, dans un pré mis à disposition par un voisin, Robert Mornet, aidé par quelques copains, a bâti une serre-tunnel, pour accueillir le chantier naval cévenol de la barque ».
Le Coche d’eau, une forme de diligence ou « le premier TER » comme il le dit si bien, est long de 15 mètres et il a 4 m de large
« Le trajet initial de ce coche d'eau durait 4 jours au début, en changeant de barque à chaque écluse pour gagner du temps, et elle naviguait à 8 km/h. Le parcours comportant près de vingt cinq écluses, c’est donc une flotte de 40 Barques de Poste qui devaient circuler sur le canal ». « En 1858 le service des coches d'eau ne pouvant plus rivaliser avec la compagnie des chemins de fer, ce service fut supprimé ».
Aujourd'hui la barque de poste est seule mais bien présente car son « patron » la fait participer à de nombreux événements liés au canal du Midi et au monde maritime dans son ensemble.

Vous pourrez dès le 13 octobre la retrouver amarrée sur le quai de La Pointe-Courte. Elle participera à une animation orchestrée par l'association Filomer de Sète, lectures, contes, musique, chansons seront mis à l'honneur. Les réservations sont conseillées.

La Barque ira ensuite passer ses quartiers d'hiver à Capestang. Ce qui n'empêchera pas Robert Mornet de lancer son grand projet de l'hiver avec la construction, dans le cadre d'un chantier d'insertion, d'un bateau dessiné par Pierre-Paul Riquet en date de l'année 1673. Là encore un coche d'eau.  La construction devrait être achevée pour l'été 2016.

Escale à Sète, en mars 2016, accueillera aussi la barque qui servira, pour l'occasion, de point de presse. Robert Mornet profitera de cette escale pour donner une conférence sur la vie de Pierre-Paul Riquet à Cette (orthographe à l'époque) lors de la construction du port.

Un autre grand projet est à l'étude, la construction d'un bateau fluvial de 1813, avec comme partenaires la Communauté des Communes Agde/Béziers/Narbonne.
Tout cette activité ne semble pas faire peur à ce constructeur infatigable dont le slogan est « Défendre une certaine culture du canal donc son patrimoine flottant ».

Jean-Marc Roger

Les Amis de la Barque de Poste - Robert Mornet
« Le Cairol » 06 47 74 30 50 Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.

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